La Cordillere des Cuchumatanes

La spectaculaire Cordillère des Cuchumatanes est la région non-volcanique la plus haute de toute l’Amérique Centrale qui commence depuis la frontière avec le Chiapas voisin (Mexique) au nord-ouest jusqu’aux montagnes des Verapaces à l’est, en traversant les départements de Huehuetenango et du Quiché et qui couvre 15 % environ du territoire national.
Ses paysages insolites et parfois austères, crées par le soulèvement des fonds marins durant le tertiaire, ne méritent pas une appellation plus juste que celles des termes « mam » : « cuchuj » (réunir) et « matán » (par la force) qui probablement donnèrent origine à son nom.

Entre 500 et 3 800 mètres d’altitude, on y trouve une grande variété de climats, d’écosystèmes et de diversité agricole qui font de Huehuetenango une des régions à la « plus grande diversité biologique du pays » (source : CONAP). Même si ses terres ont plutôt une vocation forestière, l’agriculture constitue la base productive principale. En plus du mais, du haricot noir et du blé, communs à tout le département, Aguacatán est connu pour son ail et ses oignons, Nentón pour la Rose de Jamaïque, les sommets de Chiantla pour ses pommes de terre, Barillas pour la cardamome tandis que le café de Huehuetenango, originaire des communes de moyenne altitude, est reconnu mondialement. Les moutons sont une caractéristique des régions hautes depuis l’époque coloniale. San Mateo Ixtatán et Sacapulas (Quiché) est connu pour sa production de sel.

Durant l’époque précoloniale, la région comptait avec une forte présence mam, même s’il y eut une certaine influence toltèque de même que des périodes d’hégémonie k’iche’. Le centre politique et religieux de la région mam fut Zaculeu, jusqu’à la chute de son chef Caibil Balam en 1525 après un long siège imposé par les troupes de Gonzalo de Alvarado. Cent quarante sites archéologiques démontrent la richesse historique et culturelle préhispanique du département. La Vierge d’argent de l’église de Chiantla et l’église de San Mateo Ixtatán sont, entre autres, quant à elles, de fascinants témoins de l’époque coloniale. Tandis que de nombreuses légendes habitent encore tous ces parages.

La population du département est proche d’un million de personnes (8 % de la population du pays) dont 65% sont indiens avec une richesse de neuf langues différentes (akatèque, awakatèque, chuj, k’iche’, mam, pópti, q’anjob’al, tektitèque, espagnol). Les communautés ladinas se trouvent principalement dans les bords sud, nord et ouest de la cordillère, tandis que les injustices de l’histoire reléguèrent les populations indiennes dans les terres les plus hautes et isolées du centre et de l’est. Les migrations à la recherche de meilleures opportunités de vie et comme complément de l’agriculture de subsistance ont été une constance pour la population rurale, initialement pour la cueillette de café et plus récemment aux Etats Unis. Huehuetenango fût aussi un des départements les plus touchés par le conflit armé interne durant les années quatre-vingt.

Malgré sa richesse culturelle et sa beauté et diversité naturelles, le département de Huehuetenango n’est pas encore développé touristiquement. Cela en fait une destination pour les audacieux qui veulent sortir des sentiers battus et qui seront récompensés par l’authenticité des lieux et des gens.

Destinations a découvrir

Mirador Diéguez Olaverri y Café del Cielo

Depuis les monuments aux poèmes de Juan Dieguez Olaverri – dont vous découvrirez l’histoire une fois sur place – la vue est infinie jusqu’à la Sierra Madre et la chaîne des volcans. Et se savoure encore plus depuis le « Café del Cielo » qui mérite bien son nom, qui vous propose une sélection des meilleurs cafés de Huehuetenango, agneau des Cuchumatanes, ses gâteaux maison, vin chaud entre autres options de repas et boissons préparés avec soin. A 7 kms avant l’Unicornio Azul.

Laguna de Magdalena

Le petit mais mélancolique lac d’eaux émeraudes, caché entre les pitons rocheux, est une excursion très appréciée de nos hôtes. A 1h15 en voiture (haute et a la saison des pluies, 4 x 4 de préférence) de Unicornio Azul, qui vous fera traverser les beaux et agrestes paysages anciennement connus comme les « Altos de Chiantla ». De retour à l’Unicornio, nous vous conterons volontiers la légende qui l’habite

En el techo de Centro América – Parque Regional de Todos Santos

Pour les amants des grands espaces qui en auront le souffle coupé (dans tous les sens du mot !) sur le toit de l’Amérique Centrale qui culmine à 3 800 mètres d’altitude. Dans ce magnifique parc protégé, qui appartient à la commune de Todos Santos, vous trouverez à la saison des pluies et les premières semaines de la saison sèche, un petit lac de montagne qui reflète le bleu intense du ciel.

A 1 heure en voiture (4 x 4) de Unicornio Azul. On peut aussi y accéder a pied, avec un guide local, une superbe randonnée qui débute a 30 mn environ en voiture de l’Unicornio Azul et dure environ 3h00-4h00 au total ou plus selon l’itinéraire.

Todos Santos Cuchumatán

Pour ceux qui veulent sentir la vie des villages, Todos Santos (particulièrement le samedi matin, jour du marché) et ses incomparables textiles, est un moment d’animation agréable et une explosion de couleurs pour les yeux.
Si vous voulez mieux comprendre sa culture, n’hésitez pas à visiter le petit Museo Balam, sur l’histoire et la culture populaire mam-todosantera, et converser avec son propriétaire, l’inégalable Don Fortunato (l’appeler à l’avance : 57.87.35.98).
Ne résistez pas a la tentation d’emporter un souvenir de son magnifique artisanat textile ; vous aurez certainement des coups de foudre dans la boutique d’artisanat de l’hôtel Casa Familiar. Et puis la région de Todos Santos offre de multiples itinéraires pédestres accompagnés de guides locaux que nous pouvons vous recommander. Et un Tour de Café d’altitude, unique dans la région. A 1 heure en voiture (entièrement goudronnée) de Unicornio Azul.

Mirador Puerta del Cielo

Un mirador qui mérite bien son nom bien qu’il soit fréquemment envahi par les nuages, dont la vue vertigineuse vous emmène jusqu’au Mexique. Un petit sentier communautaire (demander le responsable avant d’y pénétrer) vous permet de pénétrer dans un bois protégé de sapins (abies guatemalensis). A 1 h en voiture (4 x 4 de préférence) de Unicornio Azul.

Río Quisil

Par un climat tempéré qui contraste avec celui des sommets, la rivière Quisil, déroule ses eaux intensément turquoises tout juste descendues de la Cordillère. Un lieu géré par la communauté qui offre repos et tranquillité pour les visiteurs.
A 2 heures en voiture (4 x 4 de préférence) de Unicornio Azul.

Caminatas

Marcher dans les Cuchumatanes c’est … une incroyable variété de paysages, la rencontre spontanée avec les paysans, l’air frais et tonifiant, les changements de lumière depuis les brillants couchers de soleil au brouillard qui soudain vous enveloppe sans bruit. Vous trouverez ici, quelques propositions de randonnées à pied !

Agroturismo De la Meseta

Avec 40 ans d’histoire et plus de mille associés, la Coopérative Joya Hermosa, située a 4 kms de l’Unicornio Azul, dans le village k’iché de Climentoro, est un modèle pour la région. Son travail dans la conservation et valorisation de l’agro-diversité, les bonnes pratiques agricoles et le reboisement, passionneront tous ceux qui s’intéressent a la réalité agricole, la vie rurale et le coopérativisme.
Durant une visite d’environ deux heures, les représentants de la Coopérative partageront volontiers avec vous l’histoire de la coopérative, vous montreront le projet de production de pommes de terre (semences et consommation), y compris un jardin « clonal » de 36 variétés de pommes de terre natives de la région ainsi qu’une banque de semences avec plus de 150 variétés de maïs criollo ! Pour compléter cette expérience différente et enrichissante, no perdez pas la visite au domicile de l’un des associés pour en savoir plus sur le projet d’élevage de moutons et de lamas et alpacas !
A 4 kms del Unicornio Azul.

Tour de café

Découvrir la plante, connaitre son âge et sa variété, comprendre la conservation de son sol, le rôle des arbres d’ombre, la fertilisation organique, sélectionner le grain, le cueillir avec soin, visiter le « beneficio » humide pour sa transformation avant le processus de séchage et torréfaction, accompagné par le propriétaire, c’est ce que vous propose ce tour unique de Café qui conclue autour d’un repas local, avec la famille propriétaire todosantera, et la dégustation du café produit dans la propriété.

Observation d’oiseaux

Dans un environnement tranquille et sûr, les amants de l’observation d’oiseaux pourront parcourir les alentours ou s’asseoir dans notre petit bois pour connaitre les espèces endémiques de la région comme le « Pink Headed Warbler », le « Yellow Rumped Goldman Warbler », l' »American Kestrel » ou le « Yellow Eyed Guatemalan Junco » parmi bien d’autres.
Voyez notre check-list !

Notre gite frère : Gite Rural Finca Chaculá

Attention : Le Gite Finca Chaculá est un gite frère, mais distinct de Unicornio Azul, situé dans la région Huistas de Huehuetenango

Au pied de la Cordillère des Cuchumatanes, dans le nord-ouest du département, la région Huistas garde beaucoup de surprises. Au milieu d’une région d’occupation ancestrale témoignée par de nombreux sites archéologiques encore peu étudiés, ainsi que par des peintures rupestres, entre rivières turquoises, cenotes d’eau bleu marine, le vertigineux Gouffre Cimarrón, ou la Laguna de Yolnajab, le Gite de Chaculá offre un refuge de repos et de paix. L’ancienne maison de maitre, riche en histoire et légendes et ses trois chambres romantiques vous transportent au siècle dernier. Dehors, seul le vent dans les arbres interrompt le silence.

La communauté de Chaculá est composée par 210 familles, qui, dans les années 80, durant le conflit armé, durent fuir de Huehuetenango pour se réfugier au Mexique ou elles restèrent jusqu’en 1994, quand elles purent enfin revenir au Guatemala et recommencer leurs vies à Chaculá. Après les premières années dédiées à répondre aux besoins élémentaires de la communauté, elles décidèrent de commencer un projet de tourisme rural communautaire, avec l’assistance technique de Unicornio Azul, qui les accompagna durant les cinq premières années de leur projet, lequel permet non seulement de créer plusieurs emplois et générer des revenus pour de futurs projets de bénéfice communautaire et à la fois, préserver leur patrimoine naturel, historique et archéologique.
A 4 heures (goudronnées) de Unicornio Azul.

VISITEZ LE SITE DE FINCA CHACULA

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